微软收购暴雪的B面

来源: 极客公园 | 2022-01-20 09:15:34
揭秘微软闪电收购动视暴雪背后的故事。

揭秘微软闪电收购动视暴雪背后的故事。

微软毫无预兆地宣布以 687 亿美元的天价收购传奇游戏开发商动视暴雪。该交易的操刀者为微软 XBox 负责人 Phil Spencer,微软此前收购的两个大型游戏开发商——《我的世界》所有者 Mojang 和 Bethesda 母公司 ZeniMax,都是由 Spencer 主导。

不少媒体引用微软 CEO 纳德拉的评论,将这笔收购与微软在元宇宙的布局联系在一起——但这很难解释微软为何突然兴起,收购这个有近 20 年合作历史的合作伙伴,尤其考虑到动视暴雪至今在 MR 领域没有任何动作。

微软官宣后的第二天,彭博社从另一个角度解读了这笔收购发生的背景——动视暴雪首席执行官 Kotick 去年以来陷入的性骚扰丑闻,以及其他潜在收购方的退缩,是微软收购暴雪的 B 面。

以下内容来自彭博社,由极客公园编译。

去年年底,动视暴雪公司的员工和首席执行官 Bobby Kotick 的「性骚扰门」事件曝光,Kotick 被指控多年来知情公司的性骚扰问题。当时,一些微软的高级管理人员建议 Xbox 负责人 Phil Spencer,联系陷入困境的 Kotick。

据一位知情人士透露,此举的目的是向这个关键合作伙伴提供支持,并明确表示微软对动视暴雪对女性的待遇感到担忧。另一个目标:确保如果 Kotick 和董事会愿意出售公司,微软将有能力提出要约。在两周内打了几个电话后,讨论开始了。微软对收购产生了兴趣。

最终的结果,微软周二宣布以 687 亿美元收购动视暴雪,把这个曾经创造《使命召唤》系列和《魔兽世界》等超级 IP 的传奇游戏发行商纳入旗下。这一组合使微软一跃跨入顶级游戏开发商的行列,为该公司提供了多年来一直躲避它的移动端用户,并在微软和竞争对手竞相构建被称为「元宇宙」的虚拟现实平台时增加了实力。

Bobby Kotick 摄影:Patrick T. Fallon/Bloomberg

尽管为最终协议铺平道路的事件发生于 11 月中旬,但微软高管很长一段时间以来,一直在暗示他们正在寻找交易机会。至少从 2020 年夏天开始,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉 (Satya Nadella) 就一直在寻找能够为这家软件制造商带来稳定的 C 端用户的收购。

2021 年 11 月,在佩利中心国际理事会峰会上的一次采访中,Spencer 重申了他经常表明的立场,即他正在寻求收购,并指出 Xbox 特别想要增加休闲和社交游戏的交易——动视暴雪的手机游戏正可以补足这一点。「我们有很大的野心,」Spencer 在峰会上说。

大约在 11 月的同一时间,《华尔街日报》的一篇报道详细描述了动视暴雪旗下的一个工作室涉及的强奸指控,并表示 Kotick 已被告知涉嫌的事件,该事件发生在 2016 年到 2017 年,最终达成庭外和解,但未向董事会报告。这份报告引用了采访、公司电子邮件、监管要求和其他内部文件,从而证实作为动视暴雪首席执行官的 Kotick,知情公司许多部门的员工的不当行为。文章还特别指出,Kotick 还涉及到虐待案件的和解协议。

这份爆炸性报告发布后,Spencer 在微软内部发布了一封电子邮件,称他正在「评估我们与动视暴雪关系的方方面面」,并根据这些爆料「进行持续的积极调整」。

两家公司已经合作了近二十年,动视经典 IP《使命召唤》系列的第一代作品,就是在微软第一代 Xbox 游戏机销售。在彭博社看到的一封发给员工的电子邮件中,Spencer 表示,他和微软的游戏领导团队「对动视的可怕事件和行为深感不安」。

其他合作伙伴表示,他们正在评估他们与动视的关系,一些投资者和员工呼吁 Kotick 下台。Kotick 在周二接受彭博社采访时表示,这笔交易与围绕动视暴雪的压力,以及他作为首席执行官时的压力无关。

Phil Spencer 摄影:Patrick T. Fallon/Bloomberg

幕后,Spencer 正在研究一种合并方法。与之前大型游戏开发商的交易一样,微软很大程度上活用了 Spencer 数十年的行业经验。1988 年,这位高管以实习生的身份加入微软,此前他曾在华盛顿温哥华的一家电脑市场销售视频游戏和 PC 设备。

尽管动视暴雪努力挽救其在玩家和投资者中的声誉,但在华尔街日报发表文章后的一个月内,公司的股价依然下跌了约 15%。两名知情人士表示,权衡了潜在的收购者后,Kotick 和董事会最初并未将微软确定为公司的出售对象。

不愿透露姓名的知情人士说,动视暴雪打电话试图寻找其他感兴趣的投资者,其中包括 Facebook 的母公司 Meta 和至少一家其他大公司。但其他潜在买家兴趣乏乏。在接受采访时,Spencer 拒绝讨论交易是如何进行的。Meta 发言人拒绝置评,动视暴雪的代表也没有回复置评请求。

由于动视暴雪的犹豫,微软一度退缩。他们告诉动视暴雪很高兴继续成为合作伙伴,并致力于在 Xbox 上销售更多动视暴雪的游戏。最终,动视暴雪重新回到谈判桌前,两家公司的团队都在假期工作以完成交易。微软聘请了高盛集团的 Dan Dees 担任顾问,动视暴雪聘请了 Allen & Co 的 Nancy Peretsman。这位知情人士说,虽然纳德拉在需要时参与其中,但大部分合并谈判是在 Spencer 和 Kotick 之间进行的。

两家公司都对谈判过程高度保密,尽管 Spencer 在《纽约时报》1 月 10 日发布的播客中被质疑微软与动视暴雪的关系。

「我们与动视暴雪这样的合作伙伴专门开展的工作,是我显然不会公开谈论的事情,」Spencer 告诉采访者。「我们已经改变了我们对他们做某些事情的方式,他们也意识到了这一点。所以这不是我们道德审判其他公司。」

他还回避直接批评 Kotick。「对其他公司的领导层,我们不能评判谁是首席执行官,」Spencer说。「首席执行官由股东和董事会选出。」

纳德拉作为 CEO 的第一次收购是在 2014 年以 25 亿美元收购 Minecraft,这也归功于 Spencer 与该游戏的创造者 Markus Persson 的私人关系,后者被游戏玩家称为 Notch。当 Persson 想出售 Minecraft 时,他直接去找了 Spencer,Minecraft 以前是他个人所有,被认为是有史以来最畅销的游戏之一。

Spencer 还参与微软在 2020 年以 75 亿美元,收购著名的视频游戏发行商 Bethesda Softworks 的所有者 ZeniMax 的交易,并主导与该公司的联合创始人 Robert A. Altman 的谈判。

在微软讨论与动视的交易时,另一家大型视频游戏公司也并购了另一家手游开发商。上周,Take-Two 宣布以 110 亿美元收购手机游戏制造商 Zynga.。据知情人士透露,在 Take-Two 达成交易之前,参与交易的银行家与微软取得了联系,看看他们是否有兴趣收购 Zynga,微软表示拒绝。


文 / Nova    阅:492

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