500亿美元,苹果有意收购ESPN

来源: 懒熊体育 | 2023-08-23 14:40:39
500亿美元,假如苹果启动并购ESPN的计划,这可能是最终的成交价格。

500亿美元,假如苹果启动并购ESPN的计划,这可能是最终的成交价格。  

这个传言并非空穴来风,根据《财富》与FRONT OFFICE SPORTS等媒体在本周的报道,消息的其中一个来源是财富管理与金融服务巨头Wedbush Securities的分析师Dan Ives。他表示,苹果达成这项交易不费吹灰之力(“no-brainer”),他们将可能提供500亿美元的报价。同样确认这种可能性的还有ESPN畅销书作家、媒体人James Andrew Miller。他提到,苹果甚至不用买下ESPN的全部股权就可以颠覆整个体育版权行业。  

市值达到2.7万亿美元的苹果公司近年来开始开始在科技以外的领域发力。流媒体平台苹果TV成为了他们在娱乐和体育内容方面的阵地。除了拥有多部体育纪录片和影视剧以外,苹果TV也入局了体育版权领域。2021年,他们以6亿美元的价格与MLB签下7年合同,并将第一年的转播免费开放给平台用户;2022年,苹果又与美职联MLS展开合作,以10年25亿美元的价格拿下了赛事的全球全场次版权,同时,他们也用这份合同所带来的部分收益,换取了梅西加盟MLS。  

这位天王巨星的到来让MLS的吸引力大幅提升,梅西在迈阿密国际的第一个进球,就在社交媒体获得了2.14亿次浏览。根据《财富》杂志的推算,梅西加盟两个月以来,他所参加的比赛门票收入至少达到了2.65亿美元。此外,MLS季票的订阅者数量翻了一倍,达到140万。作为全球版权持有者的苹果也从中受益,据SBJ的统计,仅在梅西加盟的7月,MLS季卡的订阅数量就增加了30万,总订阅数量达到100万。以每年99美元的价格计算,苹果最多能从中获得2970万美元的收益。  

不过财大气粗的苹果却并不想通过天价竞争区域性的版权。此前,苹果TV被认为很有可能会接替NBC,拿下英超联赛在美国的版权,但苹果方面对此并不热衷,另外,在NFL和MLB的版权上,苹果也没有投入过多精力参与竞争,NFL的周日赛事版权最终被谷歌获得。苹果副总裁埃迪·库伊(Eddy Cue)明确,对于苹果这样的全球公司来说,全球版权才是最重要的,区域性的版权是一种“拥有却不是完全拥有”的事物,他并不支持苹果在这方面展开竞争。  

而现在,一次性打包多个地区、多项顶级体育赛事版权的机会就摆在苹果的面前。作为体育版权领域的巨头,ESPN的所拥有的体育赛事包括NBA、MLB等北美体育联盟,UFC、PGA、F1等落地全球的顶级体育赛事,转播范围涵盖美洲、欧洲等区域。除此之外,ESPN还拥有着每月1.05亿的独立访客以及2500万ESPN+的订阅用户,对于以移动和PC端设备为主的苹果来说,网络访客和流媒体订阅量无疑是他们更加看中的数据。Dan Ives相信,苹果与ESPN是天作之合,并购不是一个是或否的问题,而只是时间问题。  

然而关于苹果何时会启动这项并购计划,业内人士却认为不会太快。苹果对于并购是谨慎而挑剔的,此前最大的一次收购发生在2014年,苹果以30亿美元的价格收购了Beats耳机,自那以后已经将近十年时间,虽然市值高达万亿,但苹果一直没有在这方面突破。而相对于30亿美元来说,500亿简直是一个飞跃,虽然流媒体在体育版权方面的竞争愈演愈烈,版权的价格也不断攀升,但这样的交易对于行业来说也是颠覆性的,哪怕是苹果也需要仔细斟酌并评估这项收购的风险与收益。  

他们也不是市场上唯一有能力收购ESPN的实体。在上个月,FRONT OFFICE SPORTS列举了ESPN的7个潜在买家,包括北美互联网巨头亚马逊、Fanatics以及在体育领域四处出击的沙特人,当时的这份名单还不包括苹果。  

另外,虽然Dan Ives将这项交易的可能性说得板上钉钉,但作为娱乐影视巨头迪士尼旗下的“摇钱树”,他们完全有底气要求苹果提出更高的报价,又或是拒绝他们的提议。迪士尼目前持有ESPN 80%的股份,ESPN不光拥有2500万的流媒体订阅用户,还有着7400万的传统电视用户,对于ESPN和迪士尼来说,传统电视领域属于“躺着赚钱”,根据SportsPro的说法,无论用户是否需要体育转播的服务,ESPN每个月都能从每个用户获得10美元的收益,加上流媒体每月9.99美元的订阅费用,对他们来说,这是月入10亿美元的生意,并且还不包括广告费。长期以来,通过ESPN的营收能力,迪士尼收购了包括漫威、皮克斯与卢卡斯公司旗下的众多知名影视IP,出售ESPN将毫无疑问连带影响迪士尼的娱乐影视板块,这对他们来说将是巨大的损失。  

当然,对于苹果来说,突破口可能在于ESPN近期面临的瓶颈。随着美国对传统电视的“剪线潮”,ESPN的传统电视用户规模正不断萎缩,10年前,ESPN在传统电视的用户数量超过1亿,市场萎缩了超过25%,这迫使他们做出了多项改革,流媒体的ESPN+是其中一部分,他们也在进一步研究DTC模式,直接对接体育赛事的用户,并且寻求与北美各大体育联盟直接合作。然而,这些努力都走得相当艰难,今年第一季度,ESPN 的流媒体用户减少了100万,而在各大体育联盟的赛事版权供不应求的情况下,合作的提议也显得站不住脚。为了拓宽营收的渠道,ESPN甚至一改自身传统,签下了10年来首个与博彩公司的协议,价值达到20亿美元。对于ESPN来说,转型已经迫在眉睫,这对于苹果来说也是一个机会。  

在流媒体全面取代传统媒体进军体育,并且竞争愈发白热化的今天,手握大量现成媒体版权的传统媒体公司成为了市场上的抢手货,对于流媒体平台来说,体育无疑是一个长线生意,但突破口却必须要花费高昂的代价闯进去,传统媒体公司就是这样的突破口。对于苹果来说,如果清晰地认识到体育版权在未来对于公司的价值,ESPN将会是他们必须拿下的一块重要拼图。  

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本文来自微信公众号“懒熊体育”(ID:lanxiongsports),作者:汤俊聪。


关键词苹果 ESPN 

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